Ungdom som går over lengre perioder med lite søvn og mye utagerende aktivitet har større sannsynlighet for å bli smittet av hjernehinnebetennelse på grunn av nedsatt immunforsvar. Dette gjelder både ungdom og eldre ungdom som deltar på for eksempel idrettssamlinger, ungdomsleir eller festivaler. Dette kan lett forhindres om man tar vaksine, og i forbindelse med den kommende russefeiringen oppfordrer helsesykepleier ved skolehelsetjenesten i Salangen, May-Elin Kristoffersen alle russ til å ta denne vaksinen. – Russetiden er en tid hvor det ofte blir mye festing og lite søvn, dette svekker immunforsvaret å gjør at kroppen er lettere mottakelig for denne smittsomme hjernehinnebetennelsen. Vi vet at på landsbasis er det hvert år noen som blir rammet, og sykdomsutviklingen går raskt til å bli alvorlig. Symptomene kan minne litt om å være overstadig beruset ettersom man kan få en svekket bevissthet, sier Kristoffersen.


Stadig flere vaksinerer seg
I følge May-Elin var det en god del flere i fjor som tok denne vaksinen enn årene før, og i disse dager har skolehelsetjenesten vært på en besøksrunde til alle avgangsklassene for å informere om vaksinen. – Vi prøver å gjøre det så enkelt som mulig for dem å få tatt vaksinen, så derfor gjør vi det slik at de kan ta kontakt direkte med oss, så ordner vi resten. Den eneste ulempen er at de selv må betale for den. Vaksinen koster nærmere 400 kroner, men da skal den stort sett vare ut ungdomstiden. Vi oppfordrer alle som er russ i år til å ta vaksinen, og at foreldre gjerne kan være med å sponse på dette. Det er en billig sikkerhet og vi har ingen å miste, sier helsesykepleier, May-Elin Kristoffersen oppfordrende.